Les anciennes arènes romaines - 5
Réhabilitation du site et archéologie (1987à 2005)
Photo 21 - Fondation de la façade extérieure ouest de l'amphithéâtre
Photo 22 - Observation de l'assise de l'arcade ogivale médiévale
Photo 23 - Observation de l'assise de l'arcade ogivale médiévale
Photo 24 - Fin de la première phase de sondages sur l’Îlot Médiéval
Photo 25 - Observations des traces d'habitats protohistoriques
Vue   d'ensemble   des   zones de       sondages       et       de recherches    effectuées,    en 1999,   entre   les   immeubles médiévaux    conservés    en élévation    et    en    cours    de réhabilitation       dans       le respect           de           leurs constructions     et     allures d'origines   sous   le   contrôle de     plusieurs     architectes spécialisés. De      rares      indices      de constructions        antiques, essentiellement   enfouis   au dessous    d'humbles    restes    d'habitations    ou    d'enclos    médiévaux,    parsemant    les    alentours,    seront observés dans cette zone lors des fouilles et des sondages archéologiques. **Notes   :   La   rareté   des   éléments   architecturaux   antiques   observés   dans   l'ensemble   de   ce   secteur   de   la colline   Saint   Jacques   témoignent,   ici   encore,   d'une   longue   durée   de   pillage   des   matériaux   pouvant être   réemployés   ou   vendus   pour   bâtir   ou   entretenir   les   remparts,   bâtiments   civils   ou   religieux, notamment   pendant   les   diverses   poussées   d'extensions   économiques   qu'a   connu   la   cité   fortifiée   du moyen-âge.
Cliché      des      premiers sondages      et      fouilles a   r   c   h   é   o   l   o   g   i   q   u   e   s     exécutés    dans    la    zone de    la    terrasse    de    Îlot médiéval,           localisée entre          le          niveau supérieur   de   la   bordure des                       gradins surplombant   l'arène   elle même    et    deux    arcades ogivales,     toujours     en élévation,            derniers témoignages             d'un ancien grand immeuble médiéval. Ces   interventions   vont   nous   apprendre   qu'une   occupation   humaine   de   la   préhistoire   n'est   que très   peu   représentée   sur   cette   partie   de   la   colline   St   Jacques,   jusqu'à   l'arrivée,   aux   alentours du   Véme   siècle   avant   J.C.,   d'une   population   inconnue   ou   indigène   qui   occupera   ce   secteur pendant un temps indéterminé.
La   fouille   méticuleuse entreprise    sur    l'espace laissé   par   la   démolition des   bâtiments   parasites et   vétustes   apporte   les premières           preuves attestant     la     présence d'un              peuplement protohistorique,    à    cet endroit    précis,    par    la trouvaille      de      divers fragments   de   céramiques   attestés   du   Véme   siècle   avant   J.C.   et   mêlés   de   déchets culinaires   étalés   parmi   les   nombreuses   traces   d'habitations   et   de   silos   affleurant   le centre d'un large fossé elliptique. **Notes   :   Il   sera   également   encore   confirmé   que   les   indices   d'habitations   antiques autres   que   les   ruines   de   l'amphithéâtre,   sont   généralement   étonnamment   absents   de ce secteur.
Photo 26 - Finalisation des relevés archéologiques sur l'Îlot Médiéval
Relevés                et mesures    effectués par     l'équipe     des é    après   un   nettoyage méticuleux   afin   de mettre               plus clairement           en évidence      et      en relation   l'ensemble des structures et indices mis à jour.  En   raison   de   la   complexité   des   enchevêtrements   chronologiques   des   vestiges   et indices   existants   au   milieu   des   bouleversements   successifs   du   terrain,   l'opération sera   longue   et   délicate   pour   établir   une   interprétation   fiable   de   l'ensemble   des découvertes.
Photo 27 - État des sondages en cours en septembre 1999
Cliché     du     22 septembre   1999   sur     un     même niveau    de    l'îlot médiéval,        un a   m   a   l   g   a   m   e     d'empreintes   et   de   diverses   fondations   de   murs,   d'enclos,   de silos,   de   foyers   et   fosses   de   déchets   culinaires   échelonnés   sur plusieurs   siècles   incluant   la   protohistoire,   l'antiquité,   le   moyen- âge ainsi que le XIXéme siècle
Photo 28 - Vue panoramique de l'arène antique et du jardin en 2006
Photo        28        :          Cliché    de    2006 exposant            la partie    basse    du coté      ouest      de   elliptique          de é  â    formant     l'assise des   immeubles   médiévaux   qui   bordent   l'ouest   de   l'arène   et   qui,   à   ce   moment,   est encore   momentanément   inaccessible   car   en   attente   d'une   consolidation   avant   une réhabilitation    interne    permettant    une    future    ouverture    sécurisée    au    public    en relation   avec   le   musée   du   Bitterrois   et   l'Office   du   Tourisme   qui,   nous   l'espérons, devrait être effective d'ici quelques mois.
Récapitulatif des interventions majeures sur les arènes romaines et l'Îlot Médiéval -   1841,   E.   Sabatier   entreprend   les   premières   fouilles   fournissant   une   base   sérieuse pour les  études postérieures des vestiges de l'ambulacre. -   1952,   J.   Gondard   fait   réaliser   des   tranchées   de   sondage   sous   la   partie   basse   des gradins. -   1984,   C.   Martinez,   procède   à   une   enquête   minutieuse   des   sous   sols   alentours   et propose un premier plan de masse ovulaire des structures de l'amphithéâtre -   1987,   Suivi   de   travaux   Place   du   Cirque,   par   J-P   Wiegant,   responsable   de   la   Mission Archéologique   de   la   ville   de   Béziers,   et   découverte   de   portions   ruinées   de   la   galerie principale dont une base de pilastre angulaire monolithe en calcaire finement agencé. -   1991,   C.   Olive,   ingénieur   archéologue   D.R.A.C-S.R.A   du   Languedoc-Roussillon, réalise   un   sondage   rue   du   Moulin   à   l'Huile   sur   la   parcelle   LX   320   située   à   l'est   de l'assiette   déjà   repérée   de   l'amphithéâtre   ou   des   ruines   de   démolitions   sont   atteintes vers 3,50 m de profondeur. La   D.R.A.C-S.R.A,   fait   réaliser   une   série   de   sondages   électromagnétiques   laissant apparaître   des   portions   de   structures   encore   non   répertoriées,   C.   Olive   et   J.-L   Massy, direction    du    S.R.A,    effectuent    des    investigations    dans    les    caves    et    les    rez-de- chaussées   des   immeubles   médiévaux   ceinturant   le   centre   de   l'arène   et   situent   ou confirment   l'existence   de   structures   antiques.   A.   Levin,   élève   géomètre   et   C.   Olive (S.R.A), réalisent un relevé topographique des structures visibles. -   1992/1993,   O.   Ginouvez   archéologue,   (Responsable   scientifique   d'opération   pour l'A.F.A.N)   et   son   équipe   réalisent   une   série   de   sondages   archéologiques   pour   repérer l'impact   et   le   niveau   d'enfouissement   des   vestiges   éventuels.   Devenue   propriétaire,   la Municipalité   de   Béziers   fait   démolir   les   garages   modernes   présents   au   sud-ouest   de l'arène et au devant de l'ambulacre. -   1993/1994,   O.   Ginouvez   (A.F.A.N)   et   son   équipe   entreprennent   le   relevé   et   la vérification   de   la   stabilité   des   parties   hautes   des   gradins   (Cavea)   surmontant   la   paroi de l'ambulacre.    -   1997/1998,   O.   Ginouvez   (A.F.A.N)   et   son   équipe   dégagent   les   fondations   des gradins   (Cavea)   situés   au   dessus   de   la   paroi   sud   de   l'ambulacre   restée   en   élévation   en limite   de   la   terrasse   en   surplomb   regroupant   plusieurs   immeubles   du   moyen-âge. Intervention   suivie   d'une   série   de   fouilles   et   de   sondages   archéologiques   préalables   à l'aménagement   du   jardin   destiné   au   public   depuis   la   partie   sud   de   l'arène   centrale, elle   même,   jusqu'à   la   base   de   la   paroi   du   mur   intérieur   sud-ouest   en   élévation   de l'ambulacre. -    1999,    Une    équipe    d'archéologues    dirigée    par    C.    Olive,    (S.R.A.)    réunissant    D. Ugolini   (C.N.R.S.)   spécialiste   des   céramiques   protohistoriques,   O.   Ginouvez   et   des agents   de   l'A.F.A.N.,   J-Paul   Wiegant   de   la   Mission   Archéologique   de   la   Ville   de Béziers,   appuyé      d'emplois   jeunes   en   collaboration   amicale   avec   plusieurs   collègues des   Services   Techniques   Municipaux   de   la   Ville   de   Béziers,   entreprend   les   sondages sur    les    parcelles    LX    274,    283    et    286    libérées    suite    au    curetage    des    immeubles vétustes par la S.E.B.L.I. ________________________________ Documents réalisés d'après des archives rassemblées par J-Paul Wiegant (2017)  
Images   21   et   22   :   Au   niveau des   sous   sols   de   ce   secteur de      la      terrasse      de      l’îlot médiéval         les         vestiges antiques   les   plus   significatifs se                           résumeront principalement   par   la   mise   à jour    du    soutènement    d'une courte        section        de        la fondation,   en   gros   appareil, de   l'ancienne   façade   externe de   l'amphithéâtre   antique   sur laquelle   s'appuie   une   double   arcature   ogivale   médiévale   en cours     de     dégagement     pour     une     compréhension     des méthodes employées par les bâtisseurs médiévaux.
canton Béziers 1
Henri Bec et Isabelle des Garets  conseillers départementaux