Les anciennes arènes romaines - 4
Réhabilitation du site et archéologie (1987à 2005)
Photo 17 - Ancien vomitoire utilisé comme égout (?)
La   section   de   l'ambulacre   antique située   au   sous   sol   de   l'immeuble, cadastré   LX   1001,   dévoile   incluse sur       la       paroi       interne       nord, l'ouverture,   en   anse   de   panier,   d'un large    passage    antique    qui    parait sortir de la colline. Ce   passage,   aujourd'hui   insalubre, maintes   fois   modifiés   dans   le   temps et   plus   récemment   réutilisé   comme égout,     pourrait     être     un     ancien couloir   de   vomitoire   rampant   sous l'édifice.   Il   est   actuellement   obstrué 5    mètres    plus    au    nord    par    des tuyaux    d'évacuation    d'eaux    usées, des   gravats   et   des   blocs   de   calcaire de    tailles    diverses    (Effondrement, gravats   d'anciens   travaux   ?)   entre lesquels    dégouline    une    eau    usée brunâtre,    polluée    et    nauséabonde qui   ne   permettra   pas   une   expertise plus poussée.
Plan 03 - Récapitulatif des observations récentes attestées
Plan   comprenant   les   situations   de   la salle    basse,    du    passage    vomitoire faisant   fonction   d'égout,   de   la   Place du   Cirque   d’où   provient   la   base   de pilastre    prélevée    et    le    secteur    des fouilles   de   l’Îlot   Médiéval   réalisées, à    partir    de    1993,    sur    les    parties hautes    de    la    colline    St    Jacques formant   une   terrasse   surplombant   le sud-ouest       de       l'arène       antique, baptisée    «    îlot    médiéval    »    du    fait qu'elle    regroupe    plusieurs    grands immeubles   datés   majoritairement   du XII au XIVéme s.). **Notes   :   Les   recherches   effectuées sur    l'Îlot    Médiéval    ont    apporté    de nouvelles     données     concernant     la protohistoire     de     Béziers     et     son étendue     extra-muros     des     V     et IVéme   s.   av.   J.C.,   ainsi   que   sur   les différentes   étapes   des   réoccupations de     la     colline     et     des     ruines     de l’amphithéâtre     romain     après     son abandon    supposé    du    Bas    Empire Romain.
Photo-18 - Curetages des immeubles vétustes
Au    premier    plan,    entassement    de gravats   résultant   de   la   démolition   et du    curetage    des    vieux    logements dégradés,   insalubres   et   inhabitables qui   avaient   été   occupés   de   manière désordonnée   et   chaotique   dans   les bâtiments     médiévaux     froids     et obscurs        délaissés        par        des propriétaires    réinstallés    au    centre ville   ou   dans   la   proche   campagne certainement   plus   agréable   à   vivre. Au   second   plan   on   peu   remarquer, en   cours   de   travaux,   les   murs   des logements,   maintenant   évacués   qui avaient          été          antérieurement récupérés    à    la    sauvette    dans    les anciens       bâtiments       civils       ou religieux    du    moyen-âge    dont    les    crépis    disparus    dévoilent    encore    des    arcatures    romanes    ou gothiques.
Photo 19 - Nettoyage au niveau des gradins en amont des relevés
 Photo 20 - Sondages et nouvelles fondations antiques
Photos   19   et   20   :   De   1993   à   1996, l'équipe   de   l'A.F.A.N,   assistée   par   des agents      détachés      de      la      Mission Archéologique   de   la   ville   de   Béziers, effectuent   le   nettoyage,   le   relevé   du bâti   et   vérifie   la   stabilité   des   parties hautes   des   gradins   (Cavea),   toujours étonnamment   soutenues   par   la   demi- voûte   conservée   en   haut   de   la   section de paroi sud de l'ambulacre.          Plusieurs   sondages   et   nettoyages, fractionnés     dans     le     temps,     seront effectués   afin   d'apporter   de   nouvelles informations    sur    la    conception    des structures   antiques   allégées,   autrefois porteuses   des   étages   supérieurs   et   des gradins    disparus,    toujours    présentes entre   le   bord   de   la   terrasse   dominant de   quelques   mètres   le   sud   de   l'arène centrale      et      la      solide      fondation elliptique   du   grand   mur   arrière   sud   de l'amphithéâtre      démonté      lors      de l'épierrement du monument romain.
canton Béziers 1
Henri Bec et Isabelle des Garets  conseillers départementaux