Béziers
Défense et illustration de notre patrimoine
Nous   avons   l'immense   plaisir   de   vous   présenter   une   étude archéologique   réalisée   par   notre   ami   Jean-Paul   Wiegant , ancien   responsable   du   service   archéologique   de   la   mairie de Béziers. Cette   étude   fera   l'objet   de   plusieurs   publications,   tant   sont importants   la   documentation   et   les   commentaires.   Il   est   en effet   indispensable   d'en   prendre   connaissance   avec   soin   et
attention.    Compte    tenu    de    leur    intérêt,    ces    différentes publications    qui    sont    intégrées,    tous    les    quinze    jours environ,           dans           les           envois           du           blog http://cantonbeziers1.hautetfort.com       que      nos      lecteurs connaissent bien, sont reprises ici dans leur intégralité. Trois   sites   de   Béziers   sont   étudiés   :   les   anciennes   arènes, la place de la Citadelle et la basilique Saint Aphrodise.
Les anciennes arènes romaines - 1
Réhabilitation du site et archéologie (1987à 2005)
Les      indispensables      interventions      de      sauvetage      ou archéologiques      menées      sur      les      arènes      romaines (l'Amphithéâtre)   de   Béziers   et   le   quartier   Saint-Jacques   ont été   réalisées   dans   le   cadre   du   projet   de   mise   en   valeur   des vestiges   du   monument   romain,   suivi   de   la   restructuration du   quartier   en   amont   des   travaux   et,   pour   ce   faire,   il   était nécessaire   d'inventorier   chronologiquement   les   structures caractéristiques   existantes   ou   cachées   du   monument,   dans un    but    de    conservation    et    d'informations    historiques supplémentaires. Ce   travail   sera   réalisé   en   collaboration   avec   les   architectes des    Bâtiments    de    France    et    du    Secteur    Sauvegardé,    la S.E.B.L.I.   Des   fouilles   seront   exécutées   sous   le   contrôle   de la   Direction   Régionale   des Affaires   Culturelles   (D.R.A.C.) -     Service     Régional     de     l'Archéologie     du     Languedoc-
Roussillon    (S.R.A.)    et    celui    scientifique    de    Christian Olive, responsable du secteur de Béziers ouest pour l'état. Pour   ce   faire,   C.   Olive   fera   appel   à   l'   Association   pour   les Fouilles      Archéologiques      Nationales      (A.F.A.N.      qui deviendra    l'I.N.R.A.P.    Institut    National    de    Recherches Archéologiques      Préventives)      conduite      par      Olivier Ginouvez,   responsable   scientifique   d'opération A.F.A.N.   et son    équipe,    Daniella    Ugolini,    spécialiste    en    céramique protohistorique,     le     Centre     National     de     la     Recherche Scientifique   (C.N.R.S,),   la   Mission   Archéologique   de   la Ville    de    Béziers    (M.A.V.B.)    administrée    par    Jean-Paul Wiegant,   archéologue   auxiliaire   chargé   de   la   coordination entre    les    intervenants    et    la    précieuse    collaboration    de bénévoles assidus et d'agents des services municipaux.  
Plan 01 - Situation des arènes antiques de Béziers
Présentation du monument antique L'amphithéâtre        est        un        monument politiquement       romanisé       dédié       aux spectacles     et     jeux     divers     offerts     à     la population     par     les     dirigeants     romains locaux.   Il   a   été   construit   vers   l'an   80   de notre    ère,    sa    forme    elliptique    est,    pour moitié,   adossé   à   la   colline   St   Jacques   et   il   a été    majoritairement    bâti    avec    de    petits blocs   de   calcaire   (Opus   vittatum)   dont   les joints   ferrés   semblent   avoir   été      peints   en rouge. Les   quelques   gros   blocs   de   calcaire   taillés sous    forme    de    parallélépipède    rectangle trouvés   sur   le   site   ont   été   principalement employés   pour   asseoir   les   fondations   des murs   porteurs,   des   bases   de   pilastres,   des plafonds et des arcades voûtés. Hors   le   bandeau   sculpté   courant   en   sailli au    dessus    de    la    moitié    supérieure    de    la galerie   principale   de   circulation   de   l'ambulacre   et   les   moulures   de   la   seule   base   angulaire   de   pilastre   qui   sera   découverte postérieurement aucun autre décor lithique intéressant n'a été remarqué pendant toutes les investigations. L'arène    centrale    était    entourée    d'un    mur    podium    qui    protégeait    les    premières    rangées    de    gradins    recouvrant    des vomitoires   et   la   galerie   elliptique   (Ambulacre)   qui   parcourait   tout   le   rez   de   chaussée   sur   une   hauteur   de   5,60   m   et   une largeur   de   3,78   m   pour   faciliter   la   circulation   interne   dans   le   bâtiment.   La   façade   extérieure,   elle   aussi   elliptique,   de l'amphithéâtre   (Peut   être   percée   d'arcades   ouvertes   ?)   devait   approcher,   par   endroit,   les   17   m   de   hauteur.   Les   dimensions approximatives de l'édifice, hors tout, sont de 108,3 m de longueur sur 88,60 m de largeur.
Plan 02 -  L'amphithéâtre et les vestiges confirmés
UNE ETUDE ARCHEOLOGIQUE
Le   plan   02,   réalisé   en   1999   par   C.   Olive, D.R.AC.-        S.R.A        du        Languedoc- Roussillon   et   O.   Ginouvez,   archéologue, responsable   scientifique   de   l'opération   de terrain     pour     l'A.F.A.N.,     présente     les structures      de      l'amphithéâtre      antique attestées   ou   présumées   contenues   dans   la parcelle   cadastrale   LX   de   Béziers   et   met en     évidence,     rehaussés     en     noir,     les éléments   ou   vestiges   de   bâtis   confirmés par      la      synthèse      des      résultats      des opérations     de     fouilles     ainsi     que     des longues   recherches   accumulées   de   1991 à    1999,    dans    les    rez    de    chaussées    et caves    des    immeubles    du    moyen    âge, difficilement   accessibles,   bordant   encore actuellement        l'arène        centrale        de l'amphithéâtre.    Il    sera    précisé    que    la superficie       totale       de       l'amphithéâtre antique   de   Béziers   représentant   environ 2051   m2   ne   semble   pas   avoir   pu   contenir plus de 13700 spectateurs. C'est   probablement   suite   à   une   extension de   la   population   et   du   commerce   dans   la cité   avant   l'an   80   de   notre   ère,   qu'après avoir   profondément   entaillé   le   flanc   est de      la      colline,      fut      construit      cet amphithéâtre   comprenant   une   arène   centrale   type   au   monde   romain.   D'après   certains   indices   cet   édifice   parait   avoir été   délaissé   autour   du   IIIéme   ou   début   du   IVéme   siècle   après   J-C   jusqu'à   une   nette   réoccupation   du   secteur   du   XI   au XIVéme   siècle   par   une   modeste   population   accompagnée   d'artisans   divers   (potiers,   métallurgistes,   etc...)   qui   sera suivie   postérieurement   d'une   forte   urbanisation,   incluant   bâtiments   religieux   et   laïcs,   formant   aujourd'hui   l'ossature actuelle du quartier.
Explication des photos suivantes
1991   /   1992,   nettoyage   et   débarras   de l'ancien   ambulacre   des   divers   détritus entreposés   avec   démolition   des   niches à       chien,       poulaillers,       cabanons parasites   obstruant   son   accès   et   toutes possibilités    d'entreprendre    les    futurs sondages    archéologiques    confiés    par la     D.R.A.C.     Service     Régional     de l'Archéologie          du          Languedoc- Roussillon   à   O.Ginouvez,   archéologue scientifique    de        l'A.F.A.N.    et    à    son équipe de techniciens.
Premier    sondage    profond    dirigé    en 1992     et     1993     par     O.     Ginouvez (A.F.A.N.)     à     l'arrière     des     garages modernes   en   béton   et   à   l'aplomb   de   la paroi      intérieure      sud,      encore      en élévation,    du    vestige    de    galerie    de circulation    antique    accolée    contre    le flanc   nord   de   la   colline   St   Jacques.   La finalité   de   ce   sondage   étant   de   vérifier l'existence           et           le           niveau d'enfouissement   du   sol   de   circulation d'origine dans la galerie principale. Trois   mètres   de   remblais   hétérogènes successifs    seront    péniblement    retirés malgré    les    contraintes    apportées    par les    infiltrations    permanentes    d'eaux d'infiltration    avant    de    pouvoir    enfin atteindre      le      plus      ancien      sol      de circulation    antique,    très    compacté    et parsemé de rebouchages d'entretiens.
Courant     1993,     la     Municipalité     de Béziers,   devenue   propriétaire,   lance   la démolition   des   garages   en   béton   qui défiguraient      l'aspect      du      site      et interdisaient   l'accès   de   cette   partie   des anciennes    arènes    romaines    pour    les recherches   archéologiques,   la   création du    jardin    public    municipal    et    une future    ouverture    du    site    aux    divers publics.
canton Béziers 1
Henri Bec et Isabelle des Garets  conseillers départementaux